Flora en fauna van St. Eustatius

Sint Eustatius is een mooi, leeg en ongerept eiland, op de grens tussen de Atlantische Oceaan en de Caribische Zee. St. Eustatius maakt onderdeel uit van de Bovenwindse Caribbean. Dit maakt de flora en fauna opvallend rijker dan de benedenwindse ABC-eilanden. Daar komt nog bij dat St. Eustatius ontstaan dankzij een vulkaan. Sint Eustatius is het eerste eiland van de Nederlandse Antillen dat over drie nationale parken beschikt. Dit is mede te danken aan de Nederlandse Stichting Doen. Het park streeft naar behoud van de natuur op de Antillen. De drie parken – naast het Marine Park zijn dat het Quill / Boven Park en de Miriam Scmidt Botanical Garden – beschermen gezamenlijk 33 vierkante kilometer natuur. Dat is bijna twee maal de grootte van het eiland zelf. Ongeveer 6 vierkante kilometer bestaat uit land.

The Quill

Sint Eustatius bestaat uit een vermoedelijk slapende vulkaankrater in het zuidoosten van het eiland, The Quill genaamd (verengelsing van de oorspronkelijk Nederlandse naam ‘De Kuil’) en een ca. 200.000 jaar oud, uitgedoofd vulkanisch gebied in het noorden van het eiland, met daartussen een betrekkelijk vlak terrein. The Quill maakt onderdeel uit van het Quill / Boven Park.

De vulkaan is vermoedelijk in het jaar 400 voor het laats actief geweest. In het zuidoosten van St. Eustatius vind je deze slapende vulkaan. Het maakt onderdeel uit van het Nationale Park de Quill. In dit park kun je wandelingen maken om de rijke natuur te ontdekken. Er is een bijzonder rijke flora en fauna. Je zult wandelen tussen o.a. tropische planten, enorme houten lianen, cacaobomen, fruitbomen en werp regelmatig een blik tussen de stenen. Grote kans dat je dan een kikker, spin of slang tegen zult komen. Wandel over de rand van de vulkaan of ga zelfs de krater in.

De spectaculaire krater van de vulkaan ‘The Quill’ heeft zich gevuld met een dichtbegroeid bos dat allerlei bijzondere en beschermde planten en dierensoorten herbergt , een gebied dat zeer geschikt is voor wandelingen. Ook de rest van het eiland is per voet uitstekend te ontdekken, een bijzonder gezicht zijn de koeien die vanaf het groene gras het strand van de Atlantische kust opwandelen.

krater-quill-statia

De krater van de Quill

trail_map

Marine Park

Door het St. Eustatius Marine Park zijn zowel het koraalrif als de visstand rondom het eiland aanzienlijk verbeterd. Er zijn meer vissen, ze zijn groter en er zijn ook meer zeldzame exemplaren bijgekomen. Het park bestaat uit bijna 28 vierkante kilometer beschermd koraalrif en zeegrasvelden in de wateren rondom het eiland. Lees meer over het duiken op St. Eustatius.

Botanisch tuin

Sinds 2000 is er een botanische tuin, de Miriam C. Schmidt Botanical Gardens. Met de komst van deze tuin is er ook een educatieve tuin, palm tuin, uitkijk tuin, keuken tuin en een vogel observatie route. Het is 5.3 hectares groot.

botanical_garden1

Botanical Garden 

Accommodaties & Reizen